El Estructuralismo Lingüistico de Saussure

El lenguaje es una cadena de signos, es una relación de cierta dependencia y significatividad.

La Transferencia

El término “estructura”, es anterior, a la corriente que lleva este mismo nombre. Se usa en áreas científicas como: las matemáticas, la arquitectura, la biología, la sociología, entre otras.

La “estructura” designa una disposición interna y una relación entre los elementos que componen una totalidad, es como el armazón, sobre el cual, se construye un proyecto. El significado del mismo término, en lingüística, no es muy distinta a la anterior; el estructuralísmo es: una corriente metodológica contraria al atomismo, (termino empleado con un sentido particular en lingüística), la oposición estriba en que el estructuralismo “resalta el carácter de totalidad e interdependencia de los elementos que lo forman: los elementos forman un todo, en virtud de sus relaciones mutuas, su valor es según su posición, es la articulación lo que los hace significativos. Para el atomismo, en cambio, se concibe toda realidad compuesta de elementos que pueden aislarse, descomponerse, ya que el todo es la suma o yuxtaposición de sus partes1

Una estructura es dinámica y autorregulativa porque “las transformaciones tienden a la conservación y equilibrio del sistema”.2 

En la lingüística, los fenómenos estructurales se presentan con un carácter sistemático, con unas leyes internas que interactúan a modo de una red dónde se vinculan unos con otros; por ejemplo, en un lenguaje no podemos hablar de el fonema por un lado y de el significado de ese sonido como cosa aparte, más bien el significado es el que significa ese sonido.

El estructuralísmo propone un modelo teórico, antes, la fonología defendía la significatividad de los sonidos, sin tomar en cuenta la relación o diferencia con otros sonidos que están dentro de un mismo sistema. estas “distinciones fonéticas son las que marcan la estructura fonológica de una lengua”.3 La estructura lingüística, según Lévi-Strauss, revela el orden lógico de un sistema.

La lingüística moderna esta representada por Ferdinand de Saussure, de quien se conserva una obra compilada y publicada por sus alumnos en 1916 intitulada Curso de lingüística general. El aporte de Saussure consiste en observar el lenguaje como un sistema de signos dependientes de un conjunto, es decir, que el lenguaje no tiene significatividad si no se toma en cuenta su relación con los otros elementos que conforman el conjunto que pertenece a la categoría de lengua o lenguaje, asegura Saussure que “la lengua no conoce más que su propio orden”4

Además de la visión de la lengua como sistema, Saussure introduce dos distinciones conceptuales para el análisis y estudio de la lengua, en relación, con el tiempo, a saber, en el estudio sobre lo diacrónico y sincrónico. 

El primero “describe la evolución histórica de un idioma a lo largo del tiempo, mientras que el estudio sincrónico se detiene en analizar el estadio particular de ese idioma en una determinada época o período temporal”5 Para Saussure, el sistema de la lengua se comprende mejor con la ley de lo diacrónico y sincrónico, sobre todo por el carácter social, histórico y mutable de la lengua.

Las leyes internas de una lengua no se perciben tan rápido de modo empírico, más bien se descubren cuando se separan las esferas de lo diacrónico y sincrónico, “estas esferas se pueden separar situándonos en dos ejes”:6

  • El eje de la simultaneidad: que se refiere a las relaciones entre cosas coexistentes donde toda intervención del tiempo queda excluida.
  • El eje de las sucesionesdonde no se puede considerar más de una cosa a la vez, pero se toman en cuenta las cosas del primer eje con todos sus cambios.

Los signos siempre están sometidos al cambio por el tiempo y estos deben apreciarse de modo simultáneo en su organización (estructura) y el uso de su sistema actual: “Es sincrónico todo lo que se refiere al apecto estático de la ciencia, y diacrónico todo lo que tiene que ver con las evoluciones”7

El lenguaje es una cadena de signos, es una relación de cierta dependencia y significatividad. En el estudio de estas relaciones, Saussure, identifica dos tipos de ellas: uno sintagmático y otro de relaciones asociativas.8

  1. Sintagmático: una determinada presencia de signos un grupo específico de signos asociados en la cadena del habla.
  1. Relaciones asociativas: formado por el elemento común de una serie de signos.

Saussure afirma que en las palabras presentes en un discurso y en la cadena de signos ocurre un fenómeno de atracción.

A partir de la aportación de Saussure, surgen grandes continuadores del estructuralismo incluso aplicado fuera de la lingüística, es el caso de Claude Lévi-Strauss quien extiende el análisis lingüístico en la cultura (parentesco, mitos) y crear así una antropología estructural.

Bibliografía

  • Bolivar Botia, Antonio, El estructuralismo: de Lévi-Strauss a Derrida, Quito, ed. Cincel, 1990, (col. Historia de la filosofía), pp. 31- 41.
  • Zecchetto, Victorino [coor.], Vicente Karina y Marro Mabel, Seis semiólogos en busca del lector: 1 Saussure/ Pierce/ Barthes, Quito, 2000, pp. 12-32

1Bolivar Botia, Antonio, El estructuralismo: de Lévi-Strauss a Derrida, Quito, ed. Cincel, 1990, (col. Historia de la filosofía), p. 36

2Ibídem. p. 37

3Idem.

4Cfr. p. 40

5 Zecchetto, Victorino [coor.], Vicente Karina y Marro Mabel, Seis semiólogos en busca del lector: 1 Saussure/ Pierce/ Barthes, Quito, 2000, p. 27.

6Idem.

7Ibídem. p. 28.

8Idem.

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